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侍奉是什麼?

2024.02.03/04

陳榮基牧師

侍奉是什麼?

最近有幸在 YouTube 觀看了一輯王一平牧師 “一言道破”系列,主題為 “侍奉是什麼?” 的視像錄影。對我有非常好的提醒。王牧師向在場的弟兄姊妹發出一個問題:侍奉是什麼?他解釋說,侍奉不是要滿足上主的需要,乃是要滿足人的需要,因為上主自己沒有需要。但上主的心意,乃是要人的需要得到滿足。

主耶穌開始公開傳道不久,“就來到拿撒勒自己長大的地方,照著習慣在安息日進入會堂,站起來要讀經。有人把以賽亞先知的書遞給他,他展開書卷找到一處,上面寫著:“主的靈在我身上,因為他膏我去傳福音給貧窮的人,差遣我去宣告被擄的得釋放,瞎眼的得看見,受壓制的得自由,又宣告主悅納人的禧年。”他把書卷捲好,交還侍役,就坐下。會堂裡眾人都注視他。他就對他們說:“這段經文今天應驗在你們中間了。””(路加福音 4:16-21)

這可以說是主耶穌開始公開服侍之後,為自己侍奉的目的和內涵作出的宣告。無論是傳福音給貧窮的人,宣告被擄的得釋放,叫瞎眼的得看見,叫受欺壓的得自由,宣告人可以進入上主悅納的禧年,都是要把人從厄困之中拯救出來,藉着上主的恩典去滿足他們的需要。這提醒了我,我們要服侍的對象是人,不是事工。所以,王牧師亦鄭重提醒我們,“事奉” 和 “服事” 的正確寫法應該是有人字邊的 “侍奉” 和 “服侍”。這樣看來,我們必須首先明白我們服侍對象的真實需要。而我們的服侍,必須從他們的需要出發,而不是從我們自己的想像、喜好或者專長出發。

王牧師又提及侍立在上主面前,最接近上主的撒拉弗(seraphim)。他們是最忠心,最有能力的天使。就好像站在地上君王周圍的御林軍一樣。撒拉弗有三對翅膀:一對用來遮臉,一對用來遮腳,一對用來飛翔。遮臉代表他們對上主的敬畏,也代表他們願意謙卑,隱藏在上主的榮耀之中。遮腳代表他們承認自己的虧缺和羞恥,也代表他們不是因為功名去侍奉上主。最後,一對翅膀用來飛翔,代表他們願意盡心竭力,毫無保留去侍奉上主。王牧師特別提醒我們這三個動作的次序非常重要。因為侍奉上主的人,首先要有正確的侍奉態度:敬畏上主、謙卑自己、只為完成使命、不為建立功名的心,才可竭盡所能、全人投入去侍奉上主,得着最美滿的屬靈果效。

王牧師又提及他年青時遇上兩位著名美國牧師犯罪跌倒的醜聞。這兩位牧師表面上都是滿有恩賜, 大有能力,被上主使用的牧者。可是在他們的內心,埋藏了從未認真對付,不斷蠶食屬靈生命的罪。當上主將他們在暗處所犯的罪公開的時候,他們最初為天國所做的一切,都變成眾人的網羅,世人的笑柄,更加為上主的名帶來羞辱。所以,侍奉上主的人,他的品格比起他的恩賜、能力,更為重要。如果侍奉的人沒有品格,只有恩賜和能力,就一定會帶來災難。(Charisma without character always leads to catastrophe)。綜合以上而言,先要有好的侍奉者,才會有好的侍奉。好的侍奉者,就是擁有正確侍奉態度的人。

在上主的恩典和供應下,列宣家 46 年以來一直都有熱心的弟兄姊妹參與侍奉。當我們侍奉的時候,最值得我們注意和努力的方向,也許不是恩賜和能力,而是我們在上主面前清潔、正確的侍奉態度。踏入 2024 年,大家一起努力吧!

 

合神心意的教會

2024.1.06/07

劉展權牧師

弟兄姊妹大家好。在2024年的一開始,恭祝大家蒙福平安。也期盼教會在新的一年,靈裡長進,繼續成為合神心意的教會。

什麼是合神心意的教會呢?我相信就是今年教會的主題,培養進深靈命,並透過這個進深的靈命,讓我們的視野擴闊。這個讓我想起了一首詩歌:「成為我異象」。我們的異象會是什麼呢?就是履行我們作為神的子民該有的責任,透過不同的方式,把福音傳到不同的地方,讓更多的人能夠聽聞福音。教會不是一個建築物,而是一群屬於神的子民聚集在一起的展現。作為合神心意的教會,就是由一群合神心意的神的子民聚集在一起的地方。在今年的上半年,龔牧師選用了學習大衛王的生命來幫助我們。感謝神的恩典,讓我能夠在這裡和你分享我的想法。

在聖經中,大衛是被譽為合神心意的人。這個稱呼不是一般人給予大衛的,而是神親自用這個稱呼來形容大衛。這是何等榮耀的稱呼。其實,每一個屬於神的兒女,都應該有著同一個心志,那就是用盡一生來活出一個合神心意的生命。我相信這是神的心意,因為在舊約,神用了很多的篇幅來告訴我們大衛的遭遇,讓我們能夠透過大衛的生命來學習為什麼他能夠被神稱呼為合神心意的人。容許我在這裡和大家思考幾個方面。

合神心意的人並不是完美的人。當我們在思考何謂合神心意的時候,可能第一個想到的就是這一個人並沒有犯罪。因為在我們思考裡,罪和合神心意是不能夠同時出現的。但是,我們必須要知道一件事,每一個人都是罪人,如果是這樣來看的話,根本就不會有一個人是合神心意的了。但是,神還是這樣來稱呼大衛,那就表示,合神心意並不是以行為來釐定。那是什麼呢?

合神心意的人是一個在意神的人。這個在意,就是知道一切都是在神的掌管中,也因為這樣,一個合神心意的人,就是保羅在腓立比書 4:12 “12我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處富裕;我已經得了祕訣,無論在任何情況之下,或是飽足,或是飢餓,或是富裕,或是缺乏,都可以知足。”當中的秘訣,就是知道一切都在神的掌管,要在意的不是卑賤和富足,因為知足的原因不在於外在環境,而是建立在與神的關係上。這可不是一個短時間就能夠掌握的。從大衛被膏立到他正式成為以色列的王,一般認為有十幾年之久。不是十幾天,也不是十幾個月,而是十幾年。為什麼呢?我相信神認為需要。就是在這十幾年中,大衛被神教導,如何成為一個合祂心意的王。其實,就是在這些過程中,大衛建立一個在意神的心。

也就是因為大衛在意神,在很多重要的事情上,大衛的處理手法都與一般的王不一樣。其中,大衛對自己所犯的錯誤不是儘量遮掩,而是願意承認並悔改。這個心態就是重點。我們可能很多時候對自己所犯的錯誤,都會用上不同的理由來把自己的行為合理化。無論是亞當也好,掃羅也好,擺上一堆的理由來合理化自己的錯誤,都是有問題的。大衛沒有嘗試為自己的行為辯解,而是親自來到神的面前求赦免。他還寫詩篇來形容自己的過犯,正是要告訴我們,合神心意的人並不是沒有犯錯,而是在犯錯後的心才是重點。詩篇 51:17“17神所要的祭,就是破碎的靈; 神啊!破碎痛悔的心,你必不輕看。”悔改後並不再犯是合神心意的人必須要學習和展現的。

在新的一年,願我們互相勉勵,彼此扶持,看見弟兄姊妹“跌倒”,要扶他們起來。願意對自己的過犯來到神的面前求赦免。其實,神已經赦免我們了,因為在祂的眼中,我們是屬於祂的兒女。主耶穌基督的救恩就是明證。

願我們在新的一年建立一個合神心意的人生。

** 在新的一年,牧者心聲的出版的頻率有所改變,將會是每個月刊登一次。

90天的感恩之旅(2023年10月至12月)

關潔玲傳道 2023.12.30/31

帖撒羅尼迦前書5:18“凡事謝恩;這就是神在基督耶穌裡給你們的旨意。”

今年十月初,我被朱莉·布萊克(加拿大歌手/作曲家)挑戰,要求我成為一個每天都實踐感恩的人。今年夏天,布萊克因為改變了國歌中的歌詞“哦,加拿大,我們的祖國在原住民地……”而成為頭條新聞,但更重要的是我了解到她從小就在多倫多的教會裡唱歌。 雖然我不太了解她與神的個人關係,但她提出的這兩個問題令我震驚:“這個感恩節我們會記得感恩嗎?”以及“為什麼我們要等到年底的最後一天(12 月 31 日)才回顧和實踐感恩之情?”

 我在想感恩節期間我們真的表達了感謝嗎? 我們是否只遵循古老的傳統,在 10 月 8日圍著餐桌每人列出生活中的一個祝福? 如果每個人不論任何信仰背景都更感恩,我們的社會會是什麼樣子? 布萊克的問題促使我接受了這項挑戰,從 10月到12月創寫為期3個月的感恩日記。這樣我就會停下來刻意地列出3件每天讓我感激的事物或境況。我接受了這個挑戰,並感謝神在這幾個月裡向我展示的一切。

雖然寫下三段陳述並不需要太長時間,但確實需要時間來刻意地回顧我的一天,看看神是如何作工的,以及我為什麼感謝祂。老實說,有些日子我忘記了,但即使是體驗趕上回顧錯過的日子也是一種成長的經歷。 對我來說,回顧並為我所感激的內容立下標題是好的。更重要的是,不僅僅是列出對我個人有利的事物或珍寶清單,我還被吸引去感謝所有這些好禮物的賜予者,我們的神。

對驚喜表示感謝是容易的,例如與至愛一起慶祝的邀請、 宴聚的邀請、與朋友聯誼以及我們喜愛的活動都是感恩的愉快時光。 真正的考驗是在平凡的生活中似乎沒有任何大事件或明顯值得感謝的時刻,仍培養更刻意地尋找神如何在當天的祝福,並渴望將其記錄在日記中,這是愉快的經歷。 最後,在特別困難的時刻,尤其是在失落和悲傷至不知所措或一片空白時,更豐富地形成一顆無論何境況都感恩的心。 感謝神是何等樣的神,而不是我此時此刻的感受。

 帖撒羅尼迦前書 5:18 呼籲我們“凡事謝恩”,而不僅僅是在順境或安逸的情況下,因為神知道當我們處於艱難和患難的環境時,我們更需要祂。 這節經文繼續說,“感謝是神在基督耶穌裡對我們的旨意”,特別是當我們有需要時,我們就不會絕望,而是親近神,使我們能被塑造成像祂的樣式。 願我們以更深刻、更感恩的心在神面前結束 2023年並進入2024年。

學習大衛王生命的功課

2023.12.23/24

龔敏光牧師

大衛是舊約聖經裡一位重要的人物,關於他一生的事蹟,大部分記載於撒母耳記上下、列王上、歷代志上及詩篇。從明年一月開始,我們會以人物為主軸,用六個月的時間,研讀大衛的一生,從大衛王身上學習生命的功課。

以下是這系列的簡介,讓大家可先行在家中預先讀了經文,然後回到神家一同學習:合神心意的人(撒上13, 15章)

  • 大衛雖然一生顯赫,他卻不是以色列的開國君王。掃羅才是神揀選的以色列第一任君王。那麼,是甚麼原因導致神要放棄掃羅而選立大衛成為以色列的君王呢?撒上13:14「…耶和華已經為自己找到一個合他心意的人,立他作自己子民的領袖…」讓我們從掃羅的失敗學習如何作合神心意的人。

職場中的揀選 (撒上16章)

  • 大衛的出身卻不顯眼,是耶西家裡的幼子,他替父親牧羊,不受重視。神命先知撒母耳到耶西家中,要膏其中一人作以色列君王。究竟神怎樣選擇,我們又能從這敘事中學到甚麼功課?

面對強敵:巨人當前 (撒上17章)

  • 大衛與歌利亞的故事很多人都知曉。在面對巨人歌利亞時,大衛跟其他以色列人有甚麼分別? 他得勝的秘訣是甚麼? 還是只是幸運之神的眷顧? 每個人都有自己心中的巨人,難以戰勝,我們又能從大衛身上,學到甚麼功課,讓我們能勝戰我們心中的巨人。

真摰友誼 (撒上18-20章,23章)

  • 我們在教會裡互為肢體,學習主的教訓彼此相愛。但在實踐上困難重重。我們能在教會內建立真摰的友誼嗎? 真摰的友誼是經得起考驗的,讓我們從大衛與約拿單的友誼中學習。

在逆境中尋求神的學習 (撒上21章,詩34篇)

  • 掃羅妒忌大衛,要追殺他,從此大衛踏上逃亡之路。他是怎樣渡過這些年日呢? 讓我們從詩34篇學習大衛向神的祈禱。

請留意教會的崇拜秩序表,我們附有講題及相關經文預告,目的是讓會眾預先準備,預備好來到神家一同學習。

祝大家聖誕快樂,新年進步。讓我一起進深靈命,擴闊視野!

 

 

 

回顧過去,展望未來

2023.12.16/17

潘啟華牧師

聖誕節只是記得過往的日子嗎?

我們經常認為聖誕節是一個具有深遠意義的歷史事件:主耶穌基督的降生。

我們全神貫注地回憶起這個最歡樂的時刻,馬利亞在驚慌被告知:「不要怕!神的兒子將要降生。」牧羊人被告知普世歡騰的日子已到臨!我們全心全意地慶祝這一天,是充滿盼望和值得的一件事。讓我們慶祝基督道成肉身的應許實現,祂要將祂的子民從罪惡、邪惡、撒旦和死亡中拯救出來(創 3:15)。教會與約翰福音的作者一同歡欣:「道成了肉身,住在我們中間,滿有恩典和真理。我們見過他的榮光,正是從父而來的獨生子的榮光。」(約翰福音 1:14)

但不要忘記聖誕節的其他含義,記住聖誕節使什麼成為可能!

聖誕節的倒數也是基督應許下的另一個應許的年度倒數,就是祂道成肉身後,他會再來。

Advent臨」(拉丁語,adventus)一詞翻譯自希臘文“parousia”,這個字在新約聖經中總是談到彌賽亞的第二次降臨。期待降臨意識到耶穌在聖誕節的道成肉身所引發的一切。

聖誕節既回顧過去又展望未來。因為最終性、整體性、完整性和復與都正在開展。

使徒約翰得到異象; “寫下來,因為這些話是可信的、真實的”(啟 21:5)。基督是阿拉法和俄梅戛,祂不受時間和空間限制,將給予生命水的泉源賜給口渴的人,不需付出代價。神將居住在祂的子民中,祂是上帝;完全、親密、令人滿意。看哪,正如有人告訴約翰,上帝會擦去他們眼中的每一滴眼淚,從此不再有死亡,不再有哀慟、哭泣、痛苦,因為以前的事都過去了。(啟 21:4)。

聽到這個好消息,上帝的孩子啊!道成肉身的耶穌將啟動祂最榮耀的再來!

祂的到來將為你的心靈帶來修復和救贖,如此渴望……相信祂!事情並不像現今的模樣,是會最終解決的!這馬槽裡誕生的嬰兒,將最終成為榮耀的國王歸來,帶來完全的復興!

這就是聖誕節的真意,你不需要陷入過去,甚至不需要今天悲傷,而是可以將目光向上和向前望,對明天充滿興奮的希望。歷史照亮了我們的過去,也讓我們對未來充滿期待。

讓我們一起歌唱,「普世歡騰!」,我們相信我們所唱的,好叫我們的喜樂能恢復。

 

 

夫妻相處之道

2023.12.09/10

陳榮基牧師

最近同 Winnie 探望了一對在英國居住的主內弟兄姊妹。弟兄是廣州人,姊妹是香港人。兩人結婚超過20年,有一位剛剛大學畢業的兒子。他們最初經營一間中式快餐店,後來因為英國經濟差而結業。大約十年前,弟兄開始從事裝修工作。由於他的手工好,而且收費合理,所以生意非常好。自從兒子轉到另一個城市攻讀大學之後,太太每天都跟從丈夫到地盤開工。兩口子最溫馨的一刻,就是在工地一起吃自家煮的中午飯。話雖如此,原來丈夫心底一直都對太太不滿。由於自己英語水平低,每次到建築材料公司買貨,都要大費周章才買到需要的東西。自從太太陪自己一起工作之後,自然期望太太可以用比自己流利得多的英語,盡快幫自己買到需要的東西。但事與願違,每次告訴太太需要的東西,太太都愁眉深鎖,看似極不情願,而且需要很長時間才買到需要的東西。不停經歷類似的場景,令丈夫深信太太並不是甘心樂意幫助他,他甚至認為太太從來都不重視他。這就是他對太太不滿的原因。當我們與他們一起吃飯的時候,姊妹主動提起自己心裏的委屈。她說丈夫總是嫌棄自己不能盡快幫他買東西,最近索性不要她幫忙,就是給她說話聽,令她覺得十分委屈。說到這裏,姊妹的眼中已經充滿淚水。我同 Winnie 立即在心裏默默禱告,求聖靈幫助他們夫妻二人好好溝通,平心靜氣說出心底話。姊妹繼續說:「佢用中文同我講佢要嘅嘢,我好多時都聽唔明。嗰啲根本就係裝修嘅專業術語。我要上網查字典,搵圖畫,先搞得清楚。之後仲要同個店員溝通,好彩嘅就搵得啱,唔好彩就重新嚟過,咁又點會快?但係佢就係心急,話我冇心幫佢。其實我已經盡晒力!」弟兄還是憤憤不平地說:「咁點解你同其他人做翻譯又做得咁快?」姊妹說:「我同其他人做翻譯,好多時都係講屋企裏面發生嘅事,作為一個媽媽,我又點會唔明?咁翻譯起嚟,就梗係容易啦 !」弟兄還是不肯罷休,繼續說:「喺你心裏面,都唔知將我放喺第幾!你阿爸,你阿媽,你個仔,甚至你啲朋友,都比我重要!你話係唔係?」已經淚流滿面的姊妹說:「老公,係我對你唔住。自從阿仔出世之後,我的確忽略咗你。請你原諒我!而家阿仔已經出嚟做嘢,之後就係我同你一齊行埋下半生嘅路。而家你喺我心目中,絕對係第一位!」聽到太太這樣肯定地說自己是她心中的第一,弟兄的神情明顯地舒泰起來。在一個相對輕鬆的氣氛中,我們一起帶著感恩的心吃完這頓飯。

 

做個祝福別人的人

2023.12.02/03
歐陽鑽玲傳道

最近收到一個鼓勵我們去祝福別人的信息,感到很值得提倡及鼓勵大家一起實行,讓自己及家人和認識的人,也同得著神的賜福。該文引述民數記6:24-26的祝福,教導我們去祝福別人,特在此與各位分享。以下是內文撮要:

民6:24-26是神教導祭司亞倫及他的兒子為以色列人的祝福:「願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。」這祝福也是一個禱告。

禱告的第一部分是祈求保護。因為神的全能,祂是我們終極的保護者。唯有祂能真正保護我們免受邪惡侵害。

第二部分是祈求神的恩典。求神的臉光照人,就是祈求祂加添恩惠在對方身上。但要神成就這一點,我們需要與祂建立關係。我們應當每天花時間與神一起,向祂學習,並藉著聖靈接受祂的恩典。

禱告的最後一部分是求神向我們仰臉。這意味著求神顧念我們的益處。當神看顧我們、保護我們,並與我們同在時,我們才能真正得到平安。我們不能靠做任何事來贏得神的恩待,因為那是祂白白賜予的。

我常教導查經班的組員,要為自己及家人禱告:祈求主做我們的盾牌保護我們,和我們的家人。這是防守性的禱告,防範於未然,不是等到事情發生了才懂得禱告。

若我們有時感到心緒不寧,似乎大禍臨頭,卻不知所謂何事?那就是需要禱告的時候。我們可以對主說:主,我不知為何心緒不寧?祈求主保守我,也保守我的家,做我們的盾牌保護我們,保護我們的教會,保護我們的弟兄姊妹。

鼓勵各位時常用民數記中的這個祝福來為自己禱告,然後也為其他人做同樣的禱告。感謝神對你生命的恩待及祂賜給你的救恩;感謝祂在你生命中的每個時刻都做你的保護者和供應者。

「願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。』

願您蒙福!願您和您一家蒙福!願您認識的人也都蒙神賜福!阿們!

From the Pastor’s Desk – November 25/26, 2023

Men lack no love; it’s just that the objects of their love differ. Some are willing to sacrifice themselves to meet the needs of others, and we regard them as filled of love. Others sacrifice others to meet their own needs, and we label them as lack of love. In reality, both types of people have love; it’s just that the former loves others more than themselves, while the latter loves themselves more than others.

The world constantly tells us, directly and indirectly, that life is short, and we should strive to satisfy ourselves. Mutual benefit is an ideal, but sometimes, one must prioritize oneself even at the expense of others. That’s the harsh reality. Everyone inevitably faces it; no one is exempt, not even Christians.

Sometimes, the world prevails. Some seek to satisfy their vanity by pursuing approval and praise. The Pharisees are a clear example, as their lengthy prayers aim to win people’s praise (Matthew 23:14; Luke 18:11), and their good deeds are performed for human glory (Matthew 6:2). Some seek power to satisfy themselves, using various means to harm their opponents if necessary. Just as the priests and Pharisees sought to eliminate Jesus because He did not align with them (John 11:53). Others pursue wealth to satisfy themselves, like Zacchaeus (Luke 19:7), who became wealthy by exploiting others as a tax collector. Similarly, the rich young ruler, driven by his love for wealth, missed the opportunity to follow Jesus (Matthew 19:16-22).

In Jesus Christ, the world fails. Some forsake worldly glory to walk the path of sacrificial love for the Lord. Paul, for the sake of Jesus, gave up everything to gain the surpassing worth of Christ (Philippians 3:8). In the 19th century, the Cambridge Seven included sons of wealthy businessmen, barons, generals, and doctors. They could have enjoyed all the worldly splendor, but they chose the path of the cross and went to remote villages in China for missionary work. Some even died in foreign lands. Some follow Jesus’ example of washing the disciples’ feet (John 13:1-17), choosing positions of service with the power they possess. Abraham Lincoln, the president, exemplified this. Some, for the sake of the Lord, forsake worldly wealth and wholeheartedly follow Him. Apart from Zacchaeus (Luke 19:1-10), William Borden did the same. He abandoned immense wealth to serve the Lord and proclaimed to the world, ‘No Reserves—No Retreats—No Regrets.’

For Christians, the road to the kingdom is difficult. Jesus declared it early on: ‘In this world, you will have trouble.’ (John 16:33). But Jesus also followed with the proclamation, ‘But take heart! I have overcome the world.’ (John 16:33). May you choose to follow Jesus, stand against the world, and live victorious in Jesus Christ. In doing so, one day, we can declare like Paul, ‘Now there is in store for me the crown of righteousness, which the Lord, the righteous Judge, will award to me on that day—and not only to me but also to all who have longed for his appearing.’ (2 Timothy 4:8).

May you be victorious in the Lord.

Rev. Raphael Chow

心聲點滴

2023.11.25/26

周力行牧師

人不缺乏愛心,只是愛的對象有所不同。有人願意犧牲自己滿足他人需要,我們稱他們有愛心;有人犧牲他人滿足自己的需要,我們稱他們沒有愛心。實則,這二類人都有愛心,只是前者愛他人過於自己,後者愛自己過於他人。

世界不停的又直接又間接的告訴我們,人生苦短,應當奮力的追求滿足自己。互惠互利自然理想,有時要利己而不得不損人也是在所難免,所以不必迴避。這就是現實。世人都必然要面對,無一幸免,信徒也不能例外。

有時,世界得勝了。有人要滿足虛榮之心,就追求稱許讚賞。法利賽人是其一顯明的例子,他們冗長的禱告是為得人的稱讚(太23.14; 路18.11),所作的善也是要得人的榮耀(太6.2)。有人要得權以滿足自已,要眾人都跟從他,就用各樣的方法來損害異己。就如祭司及法利賽人因耶穌與他們不合就要除掉耶穌(約11.53)。也有人以追求錢財來滿足自己。撒該就是其一例子(路19.7)。他被眾人稱為眾人是因為他是稅吏長,以欺壓同胞得利而成為財主。另外,少年的官也是相仿,因愛錢財過於一切,就放棄了跟從耶穌的大好機會(太19.16-22)。

在耶穌基督裡,世界就失敗了。有人放棄了世上的榮耀,為主走上了受苦的道路。有保羅因為主耶穌就放棄了一切,為要得着至寶的基督(腓3.8)。十九世紀的劍橋七傑,當中有富商之子,有男爵之子,有將軍之子,也有醫生之子,他們本可以享受世人所羨慕的一切榮華,卻為主而選上了十字架的道路,到中國的徧遠鄉村宣教。最後也有在異鄉離世的。有人學效了耶穌基督為門徒洗腳的榜樣 (約13.1-17),用所擁有的權力選擇了服侍眾人的位置:林肯總統是代表的其中之一。也有人為主的緣故,為主耶穌放棄世上的錢財,專心一意的跟從主。除了稅吏長撒該 (路19.1-10),博德恩(William Borden)也是一樣。他捨棄豐厚的財富而選上服侍主的道路,更向世界宣告他是“無保留,無退回,無後悔”( No Reserves—No Retreats—No Regrets)。

對基督徒而言,天國之路是艱難的。這是耶穌基督早早的宣告:“在世上你們有苦難.”(約16.33)。但主耶穌也接着的宣告:“但你們可以放心,我已經勝了世界。”(約16.33)願你選擇跟從耶穌,與世界為敵,在耶穌基督裡過得勝的日子。如此,有一天,我們就可以與保羅一樣宣告:“從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的。不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。”(提後4.8)

願你在主裡得勝。

From the Pastor’s Desk – Nov 18/19, 2023

Greetings,

Recently, a fellowship group invited me to share on the topic of meditation. In fact, I am also learning. It is not too difficult to know what meditation is. It is not too difficult to know the skills. If you search on the Internet, you will definitely find some content that talks about how to practice in this area. However, meditation is a lifelong exercise, because the purpose of this, in my opinion, is to establish a relationship with God that belongs only to God and oneself.

Paul talked about meditation as a training in 1 Timothy 4. Why would he use training to describe meditation? It turns out that our faith is like swimming upstream. If we don’t deepen our relationship with God, there will be a current that pushes us back. This current is the values from the world. The further we are pushed behind, the farther we feel disconnect with our God, even to the point where we may have even forgotten our own faith.

There is a fundamental element to training, perseverance. Skill is important. However, in my experience, perseverance is more important. The reason why we can persevere is because we value the relationship with God. If we value a relationship, we will use various methods to maintain, build, and deepen this. If we don’t value it, no matter how effective the methods are, we may give up as soon as you encounter external challenges.

The purpose of meditation is to build a relationship with God. The manifestation of this relationship needs to be in words, actions, love, faith and works. It is also a manifestation of the whole person. Faith itself is not a part of life, but life itself. To have this kind of life, we must let God’s words speak to our hearts. In addition, we need to respond with prayer. All this is included in meditation.

Some people believe that spiritual practice is best done at a specific time. This is good. However, my experience tells me that it is impossible to fixate at a specific time. I still remember that when I was dating my wife, I would think of what she said not just at certain times, but almost whenever I had free time in my head. Paul said in Philippians 4:8, “Finally, brothers, whatever is true, whatever is dignified, whatever is just, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is of good repute, whatever virtue there is, whatever praise is yours, do these things Thoughts.” I believe this is meditation, letting God’s words occupy our hearts. At this time, we will begin to receive the benefits of this spiritual practice, which is the establishment of an intimate relationship. And this relationship is not an ordinary relationship, but a personal relationship with God.

May God bless you all.

His servant,

Rev. Mark Liu