2020.10.03/04
作者: 李耀全牧師

列宣家親愛的弟兄姊妹:
正當我們的孩子及青少年在九月份懷著不安和焦慮的心情重返校園之際,我們重返工作場所的心情也相同。作為教會,我們也按照“重返教會指南”,小心謹慎地開放小組實體聚會在教會進行。我們現正處於前所未見的情況,面對著前面尚未知悉的境界。因著疫情的蔓延,我在前數期的教牧心聲中也循著下列主要的三方面去看:作為“無牆壁阻隔教會” 在身處疫情中的意義,藉以彼此勉勵。

1. 「化整為零」:轉化教會建立小組
2. 「基督使者」:轉化信徒人人皆兵
3. 「社區教會」:轉化群體深入社區(COC)

在此,讓我們集中來看以上關注重點中的第三方面:我們的教會可否轉化成為深入社區的群體?對我們而言有什麼意義?

我們的教會可否轉化成為深入社區的群體
首先,讓我們自我提醒,我們是加拿大宣道會太平洋區的堂會的成員,自1967年以來在卑詩省的列治文成立。這是我們獨特及與其他的社區或社區教會不同之處,作為宣道總會的堂會,我們是全球宣道會中的一員,有200多名宣教同工在工場中事奉。本會由華人創立,主要在列治文社區服事華人,我們亦隸屬於加拿大超過100多間華人堂會之一。作為主要服侍移民的教會,我們從香港,亞洲各地的移民開始以及延展至中國大陸的移民,我們已植根於加拿大社區,並已進入第三代。我們亦發展成為由兩文三語所組成的教會,包括英語,粵語和國語(普通話)。那就是我們作為列治文華人宣道會一份子所感到自豪的。
我們為著教會能成為一個緊密聯繫的群體而十分感恩。在疫情大蔓延期間,很興幸能看到我們許多團契的和愛心關懷組別,正在以小組方式進行運作,以達至彼此關顧。雖然我們五個在不同時段崇拜的會眾現時仍無法於教會堂址內實體見面,但許多小組和團契實際上仍通過Zoom和其他方式定期聚會。實在的,特別是當牧者們無法召集眾人回堂來實體關顧牧養時,所有肢體仍能彼此服事,這就是“信徒人人皆祭司”的一個美好例子。這是健康教會的標誌,我們感謝讚美神的恩眷。
但應該注意的是,我們的基督徒群體不要因彼此之間過份緊密,以至阻礙我們不與圈子外的其他人交往。因此,我們需要成為一個可以擴展到更深入社區的教會群體,並要成為一個社區外展教會(COC)。

社區外展教會的聖經模式
在深入研究社區外展教會的含義之前,讓我們先來看看耶路撒冷初期教會的聖經例子。在使徒行傳6:1-7中,我們可見到當時一些講希臘語的猶太人(來自海外的猶太人)在成為基督徒時,如何構成教會成長的問題。在巴勒斯坦土生土長的猶太人的主要語言是亞蘭語。由語言上的障礙導致一些有需要的寡婦被忽略,使徒於是呼籲說希臘語的群體選出領袖(執事)來滿足需要。選出的這7個人被任命為教會的執事,以照顧年輕基督徒的需要,以能容讓使徒們可以專心地祈禱和傳道。這些執事都享有良好的聲譽,被聖靈充滿和具備智慧,其中包括成為教會率先殉道的司提反。從而,我們可以總結出幾個原則:
1.使徒們必須專心委身於教會的主要事奉和職務。
2.與此同時,不應忽略對社區問題的需求。
3. 教會應該設有專責部門來照顧社區中有需要的人。
4.從教會中選拔最好的人來照顧社會關注的需求。
5. 教會有必要維持不同背景會眾的合一。
6.因著達成上列條件,教會得以興旺,教會也能增長起來。
7. 因著達成上列條件,即使是那些早已存在的屬靈團體也“信從了真道”。

《直奔標竿》:以神的旨意為目標的教會
華里克(Rick Warren)在其1995年出版的暢銷書籍中《直奔標竿:在毋須妥協您的信息和使命的前提下成長》提醒我們,我們的事奉應以神的旨意為基礎,就像主耶穌所講《最重要的誡命》(太22:37-40)和大使命(太28:19-20)。其中包括敬拜,團契,門徒訓練,事奉和宣教。他還強調,我們應該專注於建立信徒而不是建設教堂。確實,我們的最終使命是建立在教會中及社區內的人。我在考慮的不僅是組織更多的佈道運動。最重要的問題是教會應如何影響文化,並對您的社區產生持久性影響。

轉化群體深入社區(COC)之典範
艾倫·(Alan Platt) 於2018年1月29日所撰寫,甚具挑戰性的文章中提到,教會應如何影響文化?艾倫在南非比勒陀利亞的Doxa Deo教堂從人數寡小的會眾發展成為一個三萬會眾的教會,並擁有11個整全的堂址。簡單來說,他的改變社區運動只能通過使教會成為社區不可或缺的組成部分來發揮作用。我個人認為他的視野和範圍非常艱鉅,也許超出了我們能做到的範圍,但是他提出的5個簡單概念對我們來說很重要,因為我們正嘗試使教會在將來能成為社區外展教會。這些概念如下:

1. 改變我們的思想型態(心態)。意思是不要被社會中存在的困難處境所阻嚇,而是要對他們的處境表現出同情心,並像主耶穌一樣愛他們。例如,在當前的疫情大流行期間,有些人表現出恐懼,憎恨和焦慮。我們能否對他們表同情而不是迴避他們嗎?
2. 制定策略。除了與人表同情之外,我們還需要定出更大的計劃去實行。通常我們看不到突破,因為我們總是極為謹慎以至我們沒有計劃。作為教會,我們需要跨越舒適區並開始在框外作思考。
3. 採取小步驟。我們應該尋出現行可以解決的小難題,然後循序漸進以發展更大的事情。通過這種方式,我們獲增信心後,可作出更適切社區的步驟。例如,若我們知道新移民有某些特定的需求,我們可否嘗試針對並滿足他們的需要?
4. 增加影響力。派遣教會肢體以服務社區。我們已和其他組織合作,例如參與製作和分發三明治。也有一些肢體於近期為中信製作了口罩,以分發給有需要的人。
5. 與其他方面聯繫。繼續尋找與社會各階層(包括商業,體育,教育,社會服務及其他領域)建立聯繫的方式,以接觸他們所在的地區。如此,我們就能使基督教不僅僅是宗教,更會成為一個運動。

上列所有應都先從教會牧者和領導的觀念轉變開始,這對我自己來說當然是一個巨大的挑戰。作者列出了以下領導層應作考慮的三方面轉變:

1. 轉化與知會。我們需要宣講和教導我們的會眾去面對當今的問題,並將其會眾轉變為真正推動社區改變的推行者。
2. 道成肉身與二元論(入世觀與二元論)。我們需要改變非善則惡,教會不能與世界共存(共立)的二元觀念。我們必須相信聖靈的能力和基督的愛帶來的改變。
3. 宣教心與吸引力。教會的成功不在於信徒的數量,而在於教會如何滿足我們周圍社區人們的需求。

我很明白,我們距離這一理想還有很長的路要走,但讓我們循序漸進地(一次一步地)朝著這目標努力進發。

主僕
李耀全牧師