2019.09.21/22

李耀全牧師

「耶和華是我的牧人(者),我必不會(致)缺乏…。我雖然行過死蔭的山(幽)谷,也不怕遭受傷害,因為你與我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。」(詩23:1, 4)

詩23 篇是眾信徒最喜愛熟稔的詩篇,人人皆耳熟能詳,尤其是耶和華作為牧人的圖像(1-4),更是經歷「死蔭的山(幽)谷」的信徒得安慰的確據。但到底「杖」與「竿」有何分別?「杖」(shebet, rod) 和「竿」(mish’enah, staff) 是牧羊人所用的兩種不同的牧羊工具,而其作用卻都帶給「羊」安慰。它們有何異同,而它們所帶來給「羊」的「安慰」有何不同?主耶穌我們的好牧人又如何「牧養」安慰我們這些「小羊」?

首先,「杖」(rod)(舊約190次)是指短棍或柴枝或棒,按照字義(literally) 它是指一根棍,用作懲罰(懲教)、寫字、打鬭、管治、助行等;它亦有作隱喻之用,包括可指宗族或支派(clan)。直接字義之用如:雅各對他父親以撒說:「你向你僕人所施的一切慈愛和信實,我實在不配得。從前我只拿著我的(手)杖過這約旦河;現在我卻擁有這兩隊人馬了。」(創32:10)  在此「杖」是指助行的樹枝。

另神曾透過先知拿單告訴大衛有關所羅門,說:「… 我要作他的父親,他要作我的兒子,他若是犯了罪,我要用人的(刑)杖、用(世)人的鞭糾正(責罰)他。」(撒下7:14)。在此「杖」乃刑杖,作懲罰之用。故此,「杖」也是用作管教兒女 (箴13:24; 22:15; 29:15)。

在牧羊的處境中,牧人關心的是羊群的安危,而身邊的短杖一般是在短距離保護引導羊群。若有野獸攻擊羊群,牧人就用杖驅趕牠們,保護羊群。若羊不聽牧人的指引又有走迷路之危,牧人就用杖輕輕打羊的背,使牠不離群。詩人大衛是牧人出身,明白羊群的性情與行為,故此大衛蒙神揀選牧養以色列,就「按心中的純正(正直的心)牧養他們,用手中的巧妙(靈巧地)引導他們。」(詩78:70-71)。

先知以賽亞形容以色列人時說:「我們眾人都如羊走迷了路,各人偏行己路。」反而彌賽亞(基督)就像「羊羔被牽去屠宰,又像羊在剪羊毛的人面前寂然無聲…。」(賽53:6, 7)。我們多時像迷羊偏行己路,我主耶穌卻成為我們代罪的羔羊!有時我們會受主以「杖」管教我們,其實是主愛我們的表現!

 (下期續:「你的杖你的竿都安慰我(二)」)