2020.11.21/22

作者: 張志成牧師

列宣家親愛的弟兄姊妹:

我們錯過了復活節。我們錯過了許多家人朋友的畢業典禮、婚禮、喪禮、生辰和嬰兒的出生等。

可悲的現實是 – 就現況的發展 – 我們可能會一直錯過這一切,直到…無可預料。

有一件事我知道就是沒有人不受影響。每一個人在其人際關係、學校/工作、夢想、家庭等,在某形式、某程度上都被顛覆了。我們許多的計劃,計劃B、C、D甚至E至Z的草案,或多或少都在改變中。

看似許多人都已經適應了,但其實我見大多數人都非常疲倦,精神和情感上都處於崩潰邊緣。COVID之前的挑戰是我們好像玩雜技一樣,習慣同時身兼百職。現在,感覺還是在玩雜技,但再投進來兩個大錘,同時又學習騎著單輪車…像在龍捲風中團團轉。

我發現自己僅是想去理解這些工作都已經感到疲於奔命。

這是為什麼即使我們所有人為了大家的安全,重新調整調節自己的生活,寜願錯過或改變我們一直喜歡的活動,我們仍然感到沮喪和洩氣,「將臨期」又到了!!有一個顧慮就是我們為了保護自己,免受更多損失,可能會盡量避免慶祝。請不要這樣想,讓我們放開懷抱,迎接「將臨期」,全心全意地抱著全新的盼望等候彌賽亞的降臨和再來。

COVID期間的「將臨期」可會有重大的意義。讓我們思想詩歌《以馬內利、懇求降臨》的第一節:

以馬內利,懇求降臨,

救贖釋放以色列民;

淪落異邦,寂寞傷心,

引頸渴望神子降臨

我被第三句吸引 – 淪落異邦,寂寞傷心。如果我們還沒有明白這一點,那麼我們現在就認真地要去思想:在COVID期間,孤獨使我們的憂傷更加複雜。錯過一些節日和重要的日子實際上是失去與家人朋友一起慶祝和記念快樂的時刻。因此,不僅是在禮儀上,乃是在關係的損失。不過我們還是有指望的:此一節最後的一句不其然地將我們的眼目轉向神子的降臨。

實際上,以色列民流亡到巴比倫的經歷,仿佛是與我們今天的經歷有多處的迴響,例如:

  • 我們不知道這次「流亡」會持續到幾時,
  • 雖然我們還活存在,我們肯定還在受苦,並且
  • 我們正在等待,無論需要多長時間,真正有效實在的幫助。

其實還有一個相似之處。此病毒使我們本省及至世界各地都陷入了同一個問題。這不僅是一個共同的事實,也是值得我們思考的契機。

如果「將臨期」使灰心喪志激發起希望的哀嘆,那麼作為上帝的子民,我們必須認識和必須在這次流行中這首獨特的詩歌。如果「將臨期」是要我們學習雀躍地等待,耐心地期待和刻意地去愛,那麼我們就把我們的哭泣和痛苦轉化為不斷迴響和充滿希望的樂章:

歡欣,歡欣,以色列民,

以馬內利必定降臨。

九個月之久的等待疫苗令我們都一致渴望有單一救援的計劃。作為神所差遣的教會,我們不該錯過這次的「將臨期」,因它是一個不可錯失的好機會,讓我們大聲宣告,我們深切期待,我們在黑暗中急不及待的等候,我們帶著盼望被拯救的呼求。

試想我們的世界,因上帝如此愛我們,重新聽到人們的歌聲是渴望疫苗,當然,還有許多不同的渴求,但我們最終的盼望就是耶穌。

請不要誤解我的意思!這不是鼓勵您只是大聲高唱自己喜歡的聖誕詩歌(當然您可以這樣做!)。我是呼籲所有忠心的聖徒再次向上仰望基督給我們堅固的盼望,並向傍以捨己為人和犧牲的精神去服事鄰舍。當高聲歌唱!讓您們的歌聲四起,向外傳揚。

這是我為您和我們教會的祈禱。

我不能否認:我仍然很難過。我期盼團契生活,我期盼會眾一起歌唱歡喜快樂的歌聲。我期盼孩子們在禮堂通道玩耍的景況。我會婉惜不能與你們在一起。

但這也是事實,我堅信:「神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時都可得到的幫助。」(詩篇46:1)。

如果您感到沮喪,我邀請您站起來在教會高歌 – 當然,現在只能是虛擬。把自己放在教會的歌聲裡 – 然後細聽。如果您不能唱,不要擔心,只要聽聽完全明白您的聖靈,在天父的安慰下憩息,並且記住耶穌基督一定會來到你身邊。

祂一定會蒞臨。

主僕

張志成牧師