2020.07.11/12

作者: 李耀全牧師

列宣家親愛的弟兄姊妹,

自疫情蔓延以來,至今已封鎖了四個月。每週我也真正地坐在牧者的辦公桌前(From the Pastor ’s Desk),而現時已轉移至家中工作間的書桌前,不斷思索著如何透過文字事奉,把心中的肺腑之言(教牧心聲)和教會的兄弟姊妹分享,藉以作為鼓勵,為大家打氣。現已是足四個月了,感謝主!數月前開始每週撰寫「教牧心聲」時,心中實在有無窮無盡的話(有若過往擔任教席時寫作的生涯) 。現時老實說,自己總覺要講的話大致上已講盡,在寫作事奉方面,有時也會有點需要搜索枯腸,已江郎才盡,有難以下筆之感。如身邊的人所指出而我也有所覺察,我的寫作未免偶現重複贅。同時我常向我的同工團隊表白,我好像初哥新手一般,正在重新學習做好這份牧職。這絕非表示沒有神的話語可傳,而是我在承認自己的不足,為此,我和我們所有的教牧同工也需要您的祈禱支持,我們要彼此服侍。

邦妮·亨利醫生在每天更新疫情報告時,我們均可聽到她以:“保持友善,冷靜和安全”作為結束,我們實在應聽取她那精簡優良的智慧。於此之前我們已分別探討了“友善”和“冷靜”的含義,這是對病毒蔓延當前應持守的態度,以讓我們能採取關鍵行動來“保持安全”。

  • 如何“保持安全”?

“保持安全”是指我們盡最大努力去避免染病,盡量遠離與無處不在的活躍冠狀病毒接觸並受到感染的風險。
我們現在都知道,必須經常洗手,勿觸摸臉部 (包括眼睛,鼻子和嘴巴),時常用消毒劑清潔不同的表面,與他人緊密接觸時要戴上口罩,保持身體距離1至2米,避免人群及其他類似的預防措施皆有助於減低感染的風險。此外,通過健康的飲食和鍛煉身體以保持健康,有助於我們增強免疫力(減少脆弱性)。保持人與人之間的距離和減少與人的接觸次數 (避免大形聚集)也有助於我們和他人免於受病毒感染。若有病癥便需留在家中。

可是,“保持安全”不只是在我們面臨威脅時須保持警覺和警惕。而是在生活上養成習慣,且準備面對任何攻擊侵襲(例如冠狀病毒),讓預防行為自然地成為我們的第二天性。邦妮·亨利醫生於2009年撰寫了一本書,並於2020年再版,名為《肥皂和水與常識Soap and Water & Common Sense》,書中記錄了她一生對公共衛生和預防醫學的興趣,並為我們提供了在充滿細菌的世界中保持健康的指南。亨利醫生提到:我經常稱其為  “另類常識” (uncommon sense),她認為像經常洗手一般的“常識”(屬於傳統智慧) 經常奏效,我們應該時常這樣做。預防遠勝於治療。也許最好的是養成“保持安全”習慣,而不是僅在發生危險時才“保持安全”。

  • “保持安全”就是過充實,健康及整全的生活

我還想補充的是,“保持安全”是要認識到每個人都是生理-心理-社會-靈性的整體,因此我們的身體健康與我們的心理-社會-靈性方面,全人是緊密關連的。我們的心理健康,健康的支持網絡和靈性方面皆與維持身體健康息息相關。從心理方面來說,我們需要在認知和情感上適應當前的現實以保持健康。如果我們在個人心理健康上能保持穩定(保持鎮定),那麼我們就能夠與其他人進行友善的聯繫(保持友善),因為每個人都在遭受疫情大流行的影響。當焦慮和痛苦變得難以忍受並且看不到解決之方時,我們需要靈性資源來使我們振作起來並提昇我們超越的視角。所有這各方面也有助於減輕我們承受的壓力並降低患病風險,從而使我們能夠感到並更為安穩(保持安全)。

在這疫情大流行期間,我為著絕大多數人如何極度關注自身的健康免受感染而感到震驚。當我們最終意識到現正處於致命的疫症蔓延中時,大多數人也會認真地面對,有些人因知道冠狀病毒帶來每天在世界各地有成千上萬的人因而喪生時,引致恐慌和焦慮。當西方醫藥尚未找到治愈方法,疫苗尚未開發時,民間偏方和另類療法突然變得如雨後春筍般湧現。相信這些藥物會帶來奇蹟性治愈或預防能力的,大有人在。我們也期待著可確保健康的有效應藥物能及早面世。

然而,大抵由於我們各自也在心理和社會因素,健康情況等方面有某程度上的差異,在靈性方面的差異更不在話下,我們也會在不同程度上會抗拒或忽視公共衛生和預防措施的建議。如前所述,我們是共同生活在一個社群中的心理社會個體,任何病發都可能始於一個人或一小撮的人。因此,必須通過公共衛生來共同維護個人健康。這也是為什麼我們的教會作為信仰群體是如此重要,以至我們需要共同實行“保持安全”(“藉彼此隔離以保持維繫”)並藉相互鼓勵,以學習和體現如何保持“友善”和“鎮靜。”教會應該成為喚醒靈性之處,並成為我們可以一起從神的力量源頭中汲取力量的地方。

  • 世上最安全的地方

基督教心理學家克萊布(Larry Crabb)在1999年所著的一本書: “世上最安全的地方;人與人彼此聯繫和永遠被改變的所在” (The safest place on earth; where people connect and are forever changed)。該書談論的是,教會不是一個讓人們因著害怕受到譴責而展示自己的善良和隱藏失敗的地方,而是應該在處理我們的弱點時保持坦誠開放,得到支持和同情。病毒大流行顯示出許多人的弱點,但我們可以在教會群體中相互接納,使教會成為“世上最安全的地方”。由於疫情所致,那些個人健康受損,甚至遭遇家人喪失,失去工作和安全感……的人,應該能夠從教會大家庭中找到一個可以得著平安,同情,支持和安慰之所在。我們列宣家教會可會如此?

在新常態中,本省正以緩慢而謹慎的步伐進入第三階段的重新開放,我們已觀覺到新的焦慮–希望能快速回復舊常態的焦慮與不耐煩,已經滲透於我們的生活之中。我們需要繼續保持警惕,不要放鬆警戒,以免引發冠狀病毒的第二輪爆發,就像一些其他國家已經發生的情況一樣。因此,我們可能仍需要以“現時的教會形式”繼續下去一些時間。我們需要能保持安全。願我們能在家,在家庭中以及在教會群體中找到安全。

我們正計劃在8月,以確保安全的方式續漸恢復於教會建築物內進行的一些活動(包括兒童夏令活動),我促請大家遵循教會制定的協議,以便我們能保持“友善,冷靜”。作為教會,可以展現出基督的品格,友善,鎮定和愛心。

在面對病毒大流行之際,讓我們從健康角度及基督教的觀點,仔細考慮按照亨利醫生的“善良,冷靜和安全”的指示。我想引述保羅的話來作本系列文章的結語:“應當毫無憂慮,只要凡事藉著禱告祈求,帶著感恩的心,把你們所要的告訴神,這樣,神所賜超過人能了解的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心思意念。”(腓4:6-7 -新譯本)阿們!

主僕

李耀全牧師
主任牧師