2020.05.16/17

李耀全牧師

親愛的列宣家弟兄姊妹,

重開(Reopening)

由於新冠狀病毒疫情蔓延的隔離指令,我們已經在家中被隔離了兩個月,我們也為著本省在新病例感染的數字相對較低,而且一直在穩步下降而感恩。我們正開始收到卑斯省政府提出的重新開放計劃。可是,從起首,省長賀謹已警誡我們,「本省不會立即全然開放。我們將逐步小心地進行重新啟動」。依我認為,這意味著,如果在兩個月前我們不得不突然按下「暫停」鍵鈕,我們現在不是簡單地點擊「重啟」按鈕,而是必須謹慎前進。 此外,免得我們開始認為這表示著回復「正常」,其實不然,因為我們可能實際上進入一個「新常態」,不會「重回既往」?! 在未來的日子裡,教會將探討於何時以及如何「重新開放」,但這將會是漸進的。敬請密切留意並作好準備。

我並非意圖詳細地介紹於本省重新開放的計劃,總括而言,據悉一些業務和服務行業將會逐步重新開放。至5月中旬,若病毒的傳播率仍然偏低或持續下降,我們將進入第二階段,第三階段開始的目標日期是在本年6月至9月之間。政府必須確保在安全情況下,才會容許繼續前進。最後階段,即第四階段,只在確保社區廣泛接種疫苗,或有足夠免疫證據,並不會快速地實施。 我們需要仔細注意影響傳播病毒風險的兩個變數:接觸強度(Contact Intensity:與某人的接近程度和接觸時間)及接觸次數(Numbers of  Contacts:同時處於同一環境中的人數)。作為一個大型教會群體,我們極為受這兩個變數所影響,因此,我們只能非常緩慢地逐漸重新開放。為應對新冠狀疫情的新階段作準備,並思量省長的話:「要恢復正常生活?還有一段漫長之路」。謹在此與各位共同思考並分享我的三方面想法 :暫停、啟動及新常態:不重回既往(不再一樣)。

暫停 (Pause)

是的,我們至少已有兩個月時間處於「暫停」 狀態,在我們「按開關制」或點擊「重啟」鍵鈕之前,讓我們藉這「暫停」作思考,並從中汲取教訓。聖經中「細拉」一詞浮現於腦際。聖經學者認為,這是一個音樂符號,意思是「靜默」或「休止」(間歇/間奏)。此詞在舊約聖經中出現74次,其中71次是出現在詩篇中 (39次是在有標題和指示: 「交與伶長」 的詩篇) ,另在哈巴谷書中出現了3次。

與聖經中刻意放置的「細拉」不同,我們被迫因疫情而在生活和工作中「暫停」。然而,我們應該充分利用這段暫停時間來祈禱,停步及反思。我們需要細想神是誰,神放置我們在此時此地之目的,及我們如何與神重新結連。我們需要回顧、反思和更新我們的生活,這樣我們才能夠以不一樣的方式、更有意義地,為著我們的神我們的救主而活。對我來說,我正在重新思考如何減少忙於僅為「完成教會事工」,並致力於抽出時間更充分地成為「羊群的牧者」。我鼓勵你也這樣做-在「重新啟動」前,暫停步伐和反思,為主而活。

重啟(Play)

「重啟」不僅指「啟動開關」,或不只是「按下鍵鈕」。我們會是有如過去般「重啟」嗎?我們是想照以往的一貫做法去「重啟」?抑或我們可以用不同的方式「重啟」或是以相同、但更好的方式「重啟」嗎?在這次「暫停」中,我們學到了甚麼可使我們能更佳地「重啟」?重新啟動的操作是簡單而機械性的,但亦可賦予意義和目的。正如您可能知道我在暗指,我所懷念的那些我熱衷於觀賞的運動賽事,如NBA籃球賽、ATP網球賽、NHL冰球比賽等,並期待比賽能重新進行。但在此突發的「暫停」休息階段,我不會感到失望,因我肯定地 (或盼望是這樣) ,球員正在 (應當正在) 作訓練和準備,在賽期可於疫情後重開時,他們可能已穩操勝券。誠然,在我們點擊「重啟」按鈕之前,我們有否具備新的「啟動計劃」呢?於我而言,我所祈求的就是能夠像大衛那樣,以「正直的心和巧妙的手」專注於以神的心為心的事情。(詩78:72)

新常態(New Normal):非回復既往 (不停留於過往)(No Playback)

當我們按下「重啟」鍵鈕時,我們究竟會怎樣「回復如常」?政治家和經濟學家警告我們,我們不會「恢復如常」(回復到2020年1月前的生活狀況),而是進入「新常態」。這當然包括更重視個人及公共的衛生,以及保持「身體距離」,造成對我們日常生活的巨大影響,但它將會是怎樣的?我所能想到的最簡單的答案也許是,由於害怕病毒的第二波(或第三波?),我們現在所實施的(我們以為是暫時的)將會持續成為「新的常態」,至少在可預見的未來會是這樣。

從經濟角度來看,經濟學家認為,由於這病毒的蔓延,目前的衰退與過去幾十年的衰退根本不相同,因為我們不僅僅是商業週期的另一個轉折,而是經濟秩序的重組。事實上,「新常態」一詞首先用於描述2007-2008年全球金融危機以及隨後(2008-2012年)的全球經濟衰退後果。這名詞現正用於如我們社會-經濟-政治情況的多方面。

這些是宏觀層面的關切,但我們更關心的是我們的日常生活將會如何。我們在如何維持健康和在生活飲食開支的需要上,怎樣同時保持平衡?一般企業能否在新限制下生存?我們能去旅行嗎?學校如何能安全地開放?體育場館和會議場所會繼續關閉嗎?我們是否會回到過去所珍惜(或許沒有珍惜)的教會生活?我們如何保持集體敬拜和團契生活… ?

Paul Louis Metzger 博士在近期的一篇文章 「神透過新冠肺炎病毒的新常態如何喚醒教會?」 其中深具真知灼見的陳述 -「我也不得不接受聖經的事實:帶著使命感的基督教要求我們不要期待回到舊常態,而是在我們面前的新常態現實中運作。神的常態,總是要我們在每天中接受緊迫的挑戰,並邀請耶穌的教會參與聖靈的使命。」我想這意思是,根據我們的經驗,不論我們的處境是「正常」還是「非正常」,作為基督徒,我們的正常總是以「使命導向」(missional)的。

面對目前的病毒,Metzger 博士引用美國俄勒崗州比弗頓四方福音教會牧師Mark Nicklas的話:「…當人們被迫放緩步伐,甚至停下來,自問當健康和財富不再被視為必然賜予時,真正重要的究竟是甚麼?」我們豈是不想維持健康嗎?我們仍需要「日用的飲食」呀!再次重申,最終的答案唯有在我們在基督裡所擁有榮耀的盼望中才可以找到。

我的思緒把我引帶回到一本擱在我書架上,倪柝聲在1957年出版的舊書-《正常的基督徒生活》,這書是根據他對羅馬書一至八章的闡述,論到主耶穌基督的寶血,並闡述基督十字架的四個步驟。意思是正常的基督徒的生活涵蓋著十字架的道路,在處理犯罪,受苦和痛苦終極的問題。 我們需要被基督的寶血洗淨,靠著祂復活的大能而生活,每天背負自己的十字架。作為基督徒,我們的新常態即要常以基督為中心,因為我們知道,「若有人在基督裡,他就是新造的的人;舊事已過,都變成新的了!」(林後5:17)

我們將會在未來數週內延伸探討更多有關這幾方面及其他思想的內容。讓我們保持在同一頻道上留意往後的討論:暫停、重新啟動、不停留於過往 (力求改進? 不再一樣?)。

主僕

李耀全牧師