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盼望在祂

2019.06.22/23

李耀全牧師

 今年(2019)夏令會的主題是「盼望在祂」(In Him is hope),而主題的金句是「神願意使你們知道這奧秘在外族人中有多麼榮耀的豐盛,這奧秘就是基督在你們裡面成了榮耀的盼望 」(西1:27)

原來我們在基督裡有的盼望不是一般的盼望,乃是榮耀的盼望(Christ in you, the hope of glory)!經文所言的「奧秘」並不是「神秘」的東西,它是指神向世界不斷揭露的計劃,尤其是在基督(彌賽亞)的救贖。神的設計中的元素有些已透過舊約的先知說明,但一些核心的元素乃「歷世歷代隱藏的奧秘」,而如今在基督裡已經向他的眾聖徒顯明了。」(西1:26)

去年(2018)夏令會的主題是「繁囂中的憩息」(Rest in a Restless World),旨在幫助會友在繁忙的生活中得到從主而來的休息/安息。繼去年的思路,我們希望會友能進一步,在安息中進入基督裡,在祂復活的生命裡得著盼望 – 榮耀的盼望!這是因為我們天天都要在令我們失望甚至絕望的社會中生活–在極權的社會沒有自由與盼望,而在自由的社會卻沒有真正得釋放的自由與盼望!我們都活在一個自我中心貪婪的世界裡,你爭我奪,人性的敗壞令我們都徹底地失去盼望。令筆者感到無耐的是在一些資深的信徒也是一樣–自我、失落!

當聖經提到「盼望」時。它是指在主裡的信仰所帶來的信心,對神的應許實現的確據。它是信徒必有三個的特徵:「信、望、愛」(林前13:13)之其一。在希伯來文,有幾個動詞與盼望有關,其一是“qawa”,是指帶有信心的盼望,如「…所以我們仰望 你,因為一切都是祢所作的。」(耶14:22) 在患難中,神能轉危為機(詩25:21, 27:14, 40:1, 130:5)。保羅教導有「信」才有「望」而有「望」便要「愛」。

到新約常用作盼望的動詞希臘文“elpizo”及相關的名詞“elpis”。使徒保羅如此鼓勵我們說:「… 我們的盼望在永活的神。他是萬人的救主,更是信徒的救主」 (提前4:10)。在另一處保羅又強調信徒在基督裡有屬靈的福分,說:「… 我們這在基督裡首先有盼望的人 … 在基督裡,你們也是一樣,你們聽了真理的道 (就是你們得救的福音),也相信了,就在他裡面受了所應許的聖靈作為印記…」(弗1:12, 13) 總而言之,主耶穌基督便是我們的「盼望」(提前1:1)!

信徒的盼望並不是來自世界,我們至終的盼望來自厚賜百物給我們享用的神,保羅如此說:「你要囑咐那些今世富有的人,叫他們不要心高氣傲,也不要寄望在浮動的財富上,卻要仰望那厚賜百物給我們享用的神。」(提前6:17)

是的,我們的盼望在祂,我們的主耶穌基督。

感恩、渴求、湧流

2019.06.15/16

李耀全牧師

約7:37-39:「節期的最後一天,就是最隆重的那一天,耶穌站著高聲說:『人若渴了,可以到我這裡來喝!信我的人,就像聖經所說的,從他的腹中要湧流出活水的江河來。』(耶穌)這話是指著信他的人要接受聖靈說的;那時聖靈還沒有降臨,因為耶穌還沒有得著榮耀。」

這段經文非常重要,卻有不少費解的地方。讓我們再思經文中有關屬靈成長的要訣:感恩、渴求、湧流。

感恩:主耶穌高聲的宣言是在「節期最後一天,就是最隆重的那一天。」(37a),節期是指七天的「住棚節」Sukkot (Feast of Booths or Tabernacles) (約7:1, 2, 10;申16:13-1;利3:33-36, 39-44) 而最後一日亦是最隆重的那一天是第七天或第八天(學者的結論不一致)。重要的是昔日以色列人在這星期要歡欣地記念耶和華的拯救、帶領和供應,而第八日有「聖會」(不可工作)(利23:36)。經文清楚指出「…在耶和華你們的神面前歡樂七天… 你們要住在棚裡,好叫你們世世代代知道,我領以色列人出埃及地的時候,曾經使他們住在棚裡;我是耶和華你們的神。」(利23:40b-43;另參亞14:16-19) 我們該不忘感恩慶祝。

今日,聖徒可以在「感恩節」特別為主我們生命中的救贖、帶領與供應而感恩。當然我們亦可以在一些特別的日子(如生日、週年紀念等) 向神歡呼歌頌。更好的是天天像保羅所教導:「應當毫無憂慮,只要凡事藉著禱告祈求,帶著感恩的心,把你們所要的告訴神。」(腓4:6) 我們可天天感恩禱告。

渴求:主耶穌的宣言首先是一個誠懇的邀請:「人若渴了,可以到我這裡來喝!」耶穌的誠邀就如舊約的預言一般,例如賽55:1-3:「唉!口渴的人哪!你們都就近水來吧。為甚麼用你們勞碌得來的去買那不能使人飽足的呢?你們要留心聽我的話,就可以吃美物,使你們的心靈享受肥甘…」(另參賽12:3) 在不久之前,耶穌同樣向撒瑪利亞的婦人說:「人若喝我所賜的水,就永遠不渴。我所賜的水要在他裡面成為湧流的泉源,直湧到永生。」(約4:14)。

今日,信徒不但要感恩,還要回應主的誠邀不斷渴求活水,生命的活水。不少信徒領受了數之不盡的恩典,但只吸取沒流出,它就變成死水。我們要不斷渴求長進,如主所說:「愛慕公義如飢如渴的人有福了…」(太5:6)

湧流:主耶穌隨著指出信徒要接受聖靈(約7:39),因而從內而外「湧流出活水的江河來」(約7:38)。耶穌乃活水的源頭(約4:10) 。經文的意境可能出自不同的出處,如「耶和華必常常引導你,在乾旱之地使你的心靈飽足,使你的骨頭堅強有力;你必像有水源澆灌的園子,又像水流不絕的泉源。」(賽58:11;另參箴4:23) 領受了聖靈的信徒本身就是活水的泉源[東方註釋]。

今日你是否「流通的管子」,領受聖靈便帶著能力地到地極作主的見證人呢?(徒1:8) 你是否湧流出活水,成為多人的祝福?

故事收藏家

2019.06.08/09

周力行牧師

可曾收藏過什麼嗎?

小學時候,也不知道是什麼緣由,有同學帶了他的一本郵集與大家參閱,就掀起了一陣集郵風潮。一時間同學們都在暢談各國的郵票,各類的郵票,不同主題的郵票,各式系列的郵票。下課後學校就成了市集,談論的談論,交換的交換,好不熱鬧。但也許是毅力不足,也許是缺乏時間,這熱潮還堅持不到數個月就過去了。

中學年代,認識數位收藏樹葉的同學。他們差不多每一本書都有最少一張書籤是樹葉製成的。有大的,有小的,有紅的,有綠的,有黃的,有紫的,單葉的,有複葉的,更有一些是處理過的,只留下美麗的葉脈,各式各樣,目不暇給。但也許是興趣轉移了,也許是功課重了,也沒有那一位在畢業後還堅持收藏的。

有位朋友某天在沙灘上偶然遇上一枚瑰麗的貝殼,從此就開始了他收藏貝殼的人生。他並不瘋狂,也不成癮,只是悠遊地遇上了喜愛的便收集下來。也許在海濱,也許在沙灘石灘,也許在店舖中, 也許在旅遊的路上。他也不介意買下喜愛的。數十年下來,他所收藏的有數百枚。但畢竟大的美麗的都必須購買,也不容易遇見,他的收藏也在多年前就停頓了。

也許意想不到的是有好些人在收藏故事。當中大多數曾深深體會生命的虛空,卻只能無奈的面對;另一些在黝黑的路上往來奔跑,卻只是在原地團團轉。這些人在無望中得到了恩典,就認識了光,接受了光,也跟從了光。從此,他們活在平安喜樂之中,生命也就活潑起來。絕望的在盼望之中得到力量,漫無目標的得了清晰的方向。他們按光的指引到處往來,有的離開了自己的家鄉,有的在本城本鄉;有的把世界一切的好處都放下了,有的不以自己的性命為念。他們把自己的生命擺上,只是為了要更多的人認識光,接受光,跟從光。他們收藏的是生命轉變的故事,是重生的故事,是永生的故事,更是永恆的故事。 這些故事, 有的被記載下來,被公諸於世,就如彼得,保羅、約翰、奧古斯丁、十架約翰, 王明道… 等;但更多的故事是不為人所知,只寫在他們的生命樂章之中,藏了起來。

你收藏了什麼有一天可以獻給主的故事嗎?

「那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。」(提後4.7)

得救在乎歸回安息,你們得力在乎平靜安穩

2019.06.01/02

李耀全牧師

放假十天休息,精力果然比先前充沛很多。之前的數月,雖然不至形容為馬不停蹄,但總是忙於不同的東西,不是努力推動教會「整裝待發」主題的各項活動與訓練和關心有需要的肢體,便是出席不同的會議,包括加拿大宣道會總會的董事會會議。四月尾還應邀擔任三藩市教牧同工退修會講員,主題是「生命成長、事奉傳承」,而準備的過程中卻是不停問自己「我的生命有沒有成長,我的事奉怎樣傳承?」。其實筆者也常以馬利亞和馬大的故事(路10:38-42) 提醒自己而問:「我是否“伺候的事多,心裡忙亂(新譯:心煩意亂)”。」(路10:40)  事實上,「忙」不是罪,關鍵是怎樣忙而不亂,不是「為許多事思慮煩擾(新譯:操心忙碌)(路10:41) 。還有,重要的是怎樣在忙中仍不缺「選擇那上好的福分」(路10:42),就是像馬利亞在主耶穌跟前安靜聽道,聽主的聲音!是的,得力在乎平靜安穩!

這次的假期主要是跟師母(不是師母跟我)探望101歲的外母,其實主要還是師母盡量抽時間陪伴她母親,我只是從旁支持,可說是甚麼事也沒有做!除此以外(另只開了一次會和講了一次道),整整一個多星期都是休息和與一些親友和老朋友/前學生見面聚舊,彼此勉勵,數算主恩。

其中有機會約見的是UM大學兄長「蔡醫」– 蔡元雲醫生。除了分享近況,他分享他如何在百忙中找時間退修,還給我送了一本他最新的著作《我本不曉得怎樣禱告 – 學習祈禱之旅》。在這書他把他一生分成九個旅程(階段):認識神、聆聽神、信靠神、順服神、仰望神、等候神、呼求神、神同行和榮耀神。令我欣佩的是蔡醫把他一生看為禱告之旅,實行了「不住禱告」及「與主同行」屬靈操練的理念!原來禱告乃天天的操練,一生的學習。

先知以賽亞向以色列人宣告:「你們得救在乎歸回安息(新譯:你們得救在於悔改和安息(in returning and rest you shall be saved),你們得力在乎平靜安穩(新譯:你們得力在於平靜和信靠(in quietness and in trust shall be your strength) (賽30:15)。但以色列人卻不願意聽從,說:「不然,我們要騎馬奔走(跑)」(賽30:16),即靠自己的實力作戰!結果是慘敗在敵人的手下!

現代人隨著科技的發達,資源和知識大增,但反而更忙碌。更可惜是面對著生活更大的挑戰時,現代人卻是單靠自己,即自己的經驗知識和力量,結果更失落和更失敗。讓您我都多「歸回安息」,在主裡平靜安穩而得力!

後必知清

2019.05.25/26

歐陽鑽玲傳道

 曾在週一姊妹查經班所唱的一首詩歌:「後必知清」的歌詞,最近不斷縈繞心間。歌詞:「救主子民還在世間,難免流淚難免試煉,雖然此刻不知何益,後來到家必要知悉。一生一世,只管靠主,不用懼怕,主無錯誤!雖有多事還不甚明,可以安心,後必知清。」(林前13:6-8)

我們在今生對於一切屬靈的事所知道的很有限,對於很多的事也不明白,一些發生在我們身上的事,有時難以明瞭神的意思。聖經說,我們在世上以短暫和有限的視野看事情,十分片面,好像對著鏡子觀看(當時的鏡子是銅鏡),模糊不清,但將來在天上,會面對面見主,一切也全然知道,好像主完全透切地知道我們一樣了。(林前13:12-13)。我們相信,即使今天都不知道為什麼,神有一天會向我們解明。有些事情或許要經過多年,在往後看時才能明白,神所容讓發生在我們身上的事,原來有祂的美意。

一次,與幾位不同堂會的同工一起租車前往BC內陸參加教牧同工退修會,途中遇上濃霧,前路的能見度僅有數尺。那次的經歷很深刻,真教我認識何謂墮入「五里雲霧」,前路不明。但我絕不擔心,因為駕車的同工很有經驗,並且技術優良,我只安心放鬆,便安然走出雲霧,到達會場。

讀到一位早期宣教士的見證,願在此分享:

一位英國青年因神愛的感召,獻身前往當時非洲的一個食人族宣教。怎料,在出發前遇上意外,不慎掉下月台,被火車碾斷一條腿。這意外並沒有阻止他宣教的決心,經過治療養傷後,他裝上橡膠義肢出發,到達非洲。當食人族土著看見他的白晢皮膚時,認為特別好吃,把他團團包圍。結果,他拿起刀來,把橡膠義肢削了一小塊給土著嘗嘗,土著認為不合胃口,他因此得以保存性命。這時他才明白,原來神藉他不瞭解的意外發生,是有其美意的。

對於許多我們不明白的事,我們未必有答案。也許,有些事情在今生也沒法明瞭,但我們相信,神愛我們,祂不會叫我們白白受苦。直到那天,站在神面前,所有的疑問,都會一清二楚了。

賢妻良母

May 18-19, 2019
李耀全牧師

師母(李羅美華)是賢妻良母實在是名副其實,當之無愧,感謝上帝的厚恩,她是我一生最大的禮物!來加拿大讀大學時孤身一人,如今與太太結婚多年後有四個已成婚的子女,還有六個孫兒女,全家福十六人,全是主的恩惠。沒有她,便沒有這一切恩典。這都不是必然的,都是主的憐憫與恩待!同樣主也體恤一些未婚女仕或不育的太太,必按祂的心意給她們不同的恩典。

在母親節我們都會歌頌我們的母親 –「世上只有媽媽好」,而事實母親的愛是偉大無比。中國典故有「孟母三遷」的故事,是大家耳熟能詳的。孟母(孟子之母親)一家最早居住近墓地,看見孟子玩的是辦理喪事的遊戲,故此決定搬到集市旁。但孟子卻學了些做買賣及屠殺的東西,故此孟母又將家搬到學官旁邊。結果孟子便學習了在朝廷上的禮節。孟母說:「逐居。及孟子長,學六藝,卒成大儒之名。」意即在這樣環境,孟子才能學成六藝,獲大儒的名望。的而且確,母親的偉大乃在相夫教子,有無微不至的愛。

事實上,我們不少的家長都是為著兒女的前途,連根拔起,離鄉別井,遠渡重洋而遷居加國。父母親付出的犧牲與沉重的代價實在是難以形容,無法計算。今日在我們有不少的孟母或孟父,我們向您們致敬!父母偉大的愛必不落空,尤其是敬畏耶和華的人(母親、父親)必這樣蒙福(家和萬事興)(詩128:4)。關鍵在乎有否遵行主道,倚靠順服。

每逢佳節倍思親,家母早年已息勞歸主,她離世是在母親節過後的數星期。我一生遺憾的一件事是當年母親中風後身體軟弱,但我卻因為在建道神學院任教,正是學期尾的時間,極之忙碌,結果失去及時探望她,及時向她道別致謝,表達對她多年養育之大恩無盡的感激。此時再想起少年時學的「游子吟」:「慈母手中線,遊子身上衣,臨行密密縫,意恐遲遲歸,誰言寸草心,報得三春暉。」我母親是典型的「慈母」(我父親是典型的「嚴父」)。母親在她成長的年代,沒有讀書的機會,常常感到自卑,自覺不像別人那麼有知識,但在我眼中,雖然我有的知識比她多,我卻沒有她一半的智慧。母親有像箴言中「才德的婦人」,在內治家養育孩子,在外相夫協助商務。母親的愛心和父親的勤奮是我一生的榜樣。

此時,師母和我正在香港休假,專程探望師母101歲的母親!

親愛的天父,求祢賜下屬天的信心與盼望!

May 11-12, 2019
陳榮基傳道

親愛的天父,求你賜下屬天的信心與盼望!

最近一個星期,我的心情被張武偉牧師(Pastor Tom Cheung) 的離去所牽動。我並不認識張牧師,只是在意外發生之後,從相熟的弟兄的口中知道有關張牧師的為人以及他的家庭狀況。之後從教會及社交平台的發文中,稍為認識多一些有關他的事奉以及教會生活:Tom 牧師愛主和渴慕神的話,不少生命透過他與Athens 師母的關顧工作蒙上帝祝福、轉化和更新。事奉路上,縱面對困難和挑戰,張牧師依然對上帝信靠順服,盡心盡力幫助有需要的人,帶領人認識基督。

我的心情跟大家一樣,都是非常沈重、極其難過。我不明白一位這樣忠心的好牧者,一位這樣愛惜家庭的好丈夫,好父親,為何要在一宗如此可怕的交通意外之中,被主接去。我有很多問題在我心內纏繞,揮之不去。但我明白上帝有絕對主權。我們的生命是祂賜予的,如果祂要收回我們在地上的生命,一定有祂的心意。對於張牧師的突然離去,我現在不明白,也許將來我也不會明白。但最後,我要選擇的,是我願意不願意相信 : 在一切突如其來的苦難當中,叫人痛不欲生的傷痛當中,與家人、至愛的生離死別當中,祂仍然是愛我,與我同行、與我同哭的天父上帝。

這幾天,在家中陪伴太太、兩個兒子的時候,我特別珍惜與他們相敍的時間。因為我不知道,明天我是否還有機會與他們一起。或是我先離去,或是他們其中一人先離去。但我知道我們的信心與盼望,是在於那永不改變、永遠愛我們的天父上帝。我知道縱使在地上我們要暫時分離,在天上我們一定會再次重聚,且要穿上那榮耀、不朽壞的身體,活到永永遠遠。

保羅教導我們,應當一無掛慮,只要凡事藉着禱告祈求,以感恩的心將我們的需要告訴我們在天上的父。親愛的天父,我們現在需要的,是堅定的信心與盼望。求祢按著祢的恩典 並我們的需要,賜下屬天的信心與盼望。又求祢按著祢無限的憐憫、永不止息的慈愛,親自安慰張牧師的家人,並與他們同在,直到永永遠遠。最後,求祢感動我們多為張牧師的家人禱告,並盡我們一切的力量去幫助他們渡過難關。奉主耶穌名求,阿們。

加國宅男

May 04-05, 2019
李耀全牧師

阿強可說是加國宅男,連父母也不肯見,天天躲在家中。加拿大這先進自由開放的國家也有「宅男」嗎?首先,何謂「宅男」呢?「宅男」(Hikikomari)的名稱與概念是一種文化附帶的綜合症,來自日本,是指一群長期(超過六個月)由社會退縮而鮮少出外,沉迷綱絡的青年或成人,估計在日本有至少50萬至70萬人之多。一般的宅男有極度的社交障礙,長期隱居在自己的房間或安舒區。有精神科醫生(Alan Teo)形容這群人為「現代隱居者」(modern-day hermits)!

從阿強的個案來看,他的情況與日本一般「宅男」的情況不同,因為社會結構與挑戰都不一樣。但相同的是,他與其他宅男一樣經歷了社會或私人生活的壓力,長期面對焦慮與其他情緒的困惑,尤其是與文化元素與適應有關的焦慮。其實阿強的父母都是非常關心兒女的成長,在教育與信仰上悉心栽培兒女,故此在兒女10 歲左右舉家移民加拿大,盼望兒女有更美好的未來。不幸的是阿強到了大學的時候便發覺自己仍無法融入西方人的社會,畢業後又無法找到工作。幾經多次的挫敗,阿強漸漸退縮隱藏自己,與世隔絕,陷入無限的焦慮與抑鬱!

要幫助這一群人便要盡早積極主動支持鼓勵他們,最好有一至兩個他信任的友好用長時間陪伴,一步步地由最簡單的活動起引他慢慢脫離他的安舒區。因宅男往往非常自卑,所以輔助者(父母)要有極大的忍耐。另要找出宅男個別的興趣與創意,給他們有成功感,由最小的成就起,提升他們的自信。若宅男已根深柢固在他的世界而不能自拔,輔助者只能耐心等候機會介入。要幫助及支持的反而是其輔導者!不少時宅男的父母,如阿強的雙親,都感到非常無助、內疚和困惑,總覺得孩子的問題是他們的錯!其實不少像阿強的家庭,都面對各樣大小移民的挑戰,能否適應,成功落地生根,視乎多方個人及環境的元素。若真的遇上困難實不足為奇,不須內疚!

反過來,在日本有些自稱為「宅男」的人,結果成為非常成功的人,例如著名的作家Tatsuhiko Takimoto, 便成功地寫作了一系列的書“Welcome to NHK”,探討宅男如何面對社交障礙及焦慮。故此我們可以鼓勵這些宅男發揮他們的才幹。

保羅鼓勵膽怯他屬靈的兒子提摩太(提後1:7),不用膽怯,要從他母親和外祖母的基督信仰學習振作,發揮他的恩賜(提後1:5, 6),甚至作別人的榜樣,不讓人輕看他年輕(提前4:12)。願屬靈的家庭要與原生家庭一起努力彼此勉勵!在列宣家庭日與會眾互勉!

從哥林多前書看屬靈的人與屬肉體的人

April 27-28, 2019
龔敏光牧師

哥林多城位於希臘南北部的交通要衝,是歐亞二洲的貿易中心,有「兩海之橋」之稱。哥林多教會是保羅第二次宣教旅程時建立的,信徒口才知識全備,但這間教會卻問題多多,當中有自誇、結黨紛爭影響教會合一。保羅指出他們仍是屬肉體的(自我中心,隨己意行事),而不是屬靈的(以神為中心,按神的旨意行事),令教會失去向世人見證福音的能力。保羅在本書第十三章寫下愛的篇章,在哥林多教會的處境下,向歷世歷代信徒指出甚麼是愛。

林前13:4-8「愛是恆久忍耐,又有恩慈;愛是不嫉妒;愛是不自誇,不張狂,不做害羞的事,不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡,不喜歡不義,只喜歡真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。愛是永不止息…」

以下從保羅對愛的反面定義,列出屬靈的人與屬肉體的人的分別,盼望成為你我的提醒:

屬靈的人

屬肉體的人

不嫉妒、不自誇、不張狂

· 1:30但你們得在基督耶穌裡,是本乎神,神又使他成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖。

· 1:31如經上所記:誇口的,當指著主誇口。

嫉妒、自誇、張狂

· 3:3你們仍是屬肉體的,因為在你們中間有嫉妒、紛爭,這豈不是屬乎肉體、照著世人的樣子行嗎?

· 3:20-21又說:主知道智慧人的意念是虛妄的。所以無論誰,都不可拿人誇口,因為萬有全是你們的。

不做害羞的事,不求自己的益處,不輕易發怒,不計算人的惡,

· 8:13所以,食物若叫我弟兄跌倒,我就永遠不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了。

· 9:23凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。

做害羞的事,求自己的益處,輕易發怒,計算人的惡,

· 5:1風聞在你們中間有淫亂的事。這樣的淫亂連外邦人中也沒有,就是有人收了他的繼母。

· 6:7你們彼此告狀,這已經是你們的大錯了。為什麼不情願受欺呢?為什麼不情願吃虧呢?

不喜歡不義,只喜歡真理;

· 10:31所以,你們或吃或喝,無論做什麼,都要為榮耀神而行。

· 11:28人應當自己省察,然後吃這餅、喝這杯。29因為人吃喝,若不分辨是主的身體,就是吃喝自己的罪了。

喜歡不義,不喜歡真理;

· 6:9你們豈不知不義的人不能承受神的國嗎?不要自欺!無論是淫亂的、拜偶像的、姦淫的、作孌童的、親男色的、10偷竊的、貪婪的、醉酒的、辱罵的、勒索的,都不能承受神的國。

死寂以後

April 20-21, 2019
周力行牧師

嚴冬驅趕了暖風,推走了晴陽,帶來了一片灰暗,撒了一地的凋零。樹木懼得褪了一身的茂葉,芳草怕得臉色也變得灰綠,小動物無奈地躲進自己的巢穴,人們也回避了嚴冬的肆虐而寧可安待家中。

嚴冬能逞威的日子畢竟有限。當初春帶着和風及春雨緩緩地席捲而來,嚴冬就只能不得已地節節退讓。

當春回大地之際,櫻花即以灼灼之華宣告嚴冬已全然敗退,鬱金香也不甘示弱的站起來的一唱一和。樹木醒了,換了一身的嫩綠;芳草活潑起來了,披上一身微翠;小動物也群舞翩翩,潑出一地生氣,人們也隨之步出窩居,在大地上享受着春天的氣息。

生命中的四季也是相若。嚴冬之時,好像萬物的生機都絕了,四處無出路,只能瑟縮一角。但當嚴冬過去,初春再臨,生命又好像再次得着能力,那怕面對更嚴峻的挑戰也可以迎刃有餘。沒有嚴冬,不知道樹與草的生命力;沒有生命中的嚴冬,不知道我們屬靈生命的境況。在安寧舒適中稱頌神容易,在艱難中讚美主則必須有強韌的信心。但信心是從逆境中經歷神而來的。

“人非有信、就不能得神的喜悅,因為到神面前來的人,必須信有神,且信他賞賜那尋求他的人。”(來11.6)

你害怕嚴冬嗎?別忘記:“你們所遇見的試探﹝應作試練,下同﹞、無非是人所能受的,神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的,在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。”(林前10.13)