失敗乃成功之母或成功乃失敗之母 (二)

March 03-04, 2018
李耀全牧師

以色列人首次攻打艾城時大敗乃因在耶利哥城交戰一場勝利後,民眾作戰又忘記倚靠神,高估自己的能力,低估敵人的實力。在這心態之下,一個人亞干明知故犯,貪取了「當毀滅的物」,以為神不知鬼不覺,結果他一人隱而未現的罪惹來全軍一場慘敗,令約書亞與各長老灰心喪志!這一場大敗後,他們如何重新振作,反敗為勝?

以色列人再攻艾城而勝利首先出自神對約書亞莫大的鼓勵:「你不要懼怕,也不要驚慌,你只管帶領所有能作戰的人,起來上艾城去;你看,我已經把艾城的王和他的人民、城市、土地都交在你手裡了。」(書8:1),這一句說話帶著無限的勉勵,鼓勵約書亞從挫敗中起來,並且充滿神全面的應許。

「不要懼怕,也不要驚慌」是重複耶和華神任命約書亞成為摩西的接班人時所說的話:「我不是吩咐過你要堅強勇敢(剛強壯膽)嗎? 所以,你不要懼怕,也不要驚慌;因為你無論到哪裡去,耶和華你的神必與你同在。」(書1:9),這即是說神是不離不棄與約書亞同在。縱然以色人在亞干身上犯了不忠實的罪 (acted unfaithfully…) ,神仍然是守約的神滿有憐憫。神是永遠信實,祂的應許永不落空!「浪子回頭」的比喻是說明神的慈愛。

約書亞與以色列人再攻艾城成功,首先要於謹慎的備戰,不再低估敵人,掉以輕心,出動三萬大軍 (書8:3),不像第一次輕看敵人只出動了約三千人。他們用了十倍的軍力,卻不是單靠人多勢眾,而是用了精密的戰術,更重要的是抓著神的應許:「…因為耶和華你們的神必把城交在你們的手裡。你們佔領了城以後,就要放火燒城;要照著耶和華的話行事;你們要謹慎,我已經吩咐你們了。」(書8:7, 8)。

以色列人的戰略好像「調虎離山」之計(註:此成語出自《西遊記》),加上在城外前後伏兵夾攻被引出城牆的敵軍,令敵人防不勝防,前後受敵,結果以色列人把敵人趕盡殺絕,按神的應許,取得艾城!我們要緊記艾城兩場戰爭的功課。首先要避開過份自信及犯隱而未現的罪,其次要聽從神的話語,抓著神的應許,小心與敵人作戰!不過份自信又同時小心有策略地作戰,全心倚靠神乃成功最重要的祕訣!當時約書亞要「伸出手裡的短槍」(書8:18),示意伏兵攻城,這舉動亦像昔日摩西舉起「神的杖」與亞瑪人作戰一樣 (出17:8-13),象徵是神為他們作戰!還有,戰勝後,約書亞不忘築壇宣讀律法書上一切有關神的祝福與詛咒的話 (書8:30-35)。

 

 

 

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